Help protect Fr. Junipero Serra statue and legacy, please sign petition

In recent weeks, there have been instances of statues of Father Junipero Serra being removed or vandalized, along with calls to eliminate his name and likeness in public places.

It appears as though some of the anti-Serra sentiment is coming from a place of misunderstanding about his life and works.

In order to carry out his mission to evangelize present-day California, Father Serra maintained necessary and frequent contact with the Spanish political and military leaders of the time. However, it would be historically inaccurate to group him among those political and military leaders who abused the native populations in tragic and unacceptable ways.

The Spanish conquerors aimed to establish political and military rule of the area and the native populations. Father Serra's aim was different. In the words of Archbishop Salvatore Cordileone, this missionary priest wanted to offer them "the best thing he had: the knowledge and love of Jesus Christ." He was genuinely concerned for the well-being of the natives and unhesitatingly and repeatedly advocated on their behalf. Throughout many years of his life, Father Serra suffered greatly from an injury to his legs, but the importance of ending abuses carried out by the Spanish military, along with ensuring provisions for the missions and natives, prompted him to limp all the way to Mexico City and back to present his requests to Viceroy Bucareli. He was a humble man who sought ways to preserve and integrate the native cultures rather than eliminating them.

Ayudanos a proteger el legado y estatua de Fr. Junípero Serra

En las últimas semanas hemos sido testigos de estatuas de Fray Junípero Serra siendo derribadas o vandalizadas, además de peticiones para eliminar toda referencia a su nombre y legado en espacios públicos.

Creemos que parte de esta animadversión hacia el padre Serra proviene de una falta de comprensión sobre su vida y obra.

Para llevar a cabo su misión de evangelizar la actual California, el padre Serra tuvo que mantener un contacto frecuente con los líderes políticos y militares españoles de su época. Sin embargo, sostenemos que es históricamente incorrecto e injusto incluirlo entre aquellos líderes políticos y militares que abusaron de las poblaciones indígenas de formas trágicas e inaceptables.

El objetivo de los conquistadores españoles fue establecer un gobierno político y militar sobre las áreas y las poblaciones indígenas; la misión del padre Serra fue completamente distinta. En palabras del arzobispo Salvatore Cordileone, este fraile misionero deseaba ofrecerles a los indígenas "lo mejor que tenía para dar: el conocimiento y el amor de Jesucristo". Estaba realmente preocupado por el bienestar de los indígenas, y les defendió sin vacilar abogando por ellos en repetidas ocasiones. Por muchos años a lo largo de su vida, el padre Serra padeció una dolorosa lesión en sus piernas, pero su urgencia por poner fin a los abusos cometidos por algunos militares españoles, junto con su deseo de garantizar provisiones para las misiones indígenas que fundó, lo llevaron a recorrer más de una vez, cojeando, las enormes distancias entre la Ciudad de México y California para presentar sus peticiones al virrey Bucareli. Fray Junípero fue sin duda un hombre humilde que buscó formas de preservar e integrar las culturas indígenas en lugar de eliminarlas.